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欧美教育迎至暗时刻 逾200所大学或倒闭

发布时间:2020-09-27 05:34    来源:紫晶泉文化

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原标题:欧美教育迎至暗时刻 逾200所大学或倒闭

时代周报记者 谢江珊

雷·威勒(Ray Wille)的母校—美国麦克莫瑞学院(MacMurray College)已于5月25日永久关闭。

如今官网上的校园照片还在,熟悉的教舍高耸在红黄树叶夹杂的秋天里。但照片上已经打上了麦克莫瑞学院关闭(MACMURRAY COLLEGE CLOSURE)的字样。

想起在麦克莫瑞学院的两年时光,威勒很是怀念:“我的老师们总是乐于助人,校园里的学生们也很棒。”

这所拥有174年历史的大学,虽然挺过了南北战争、大萧条和两次世界大战,但最终还是没能熬过新冠肺炎疫情。

遭殃的不仅是麦克莫瑞学院,有着150年历史的旧金山艺术学院,因背负1900万美元债务,同样考虑暂停开课;有着107年历史的约翰逊·威尔士大学、119年历史的富兰克林大学也作出关闭部分校区的决定。

8月6日,据美国媒体报道,疫情以来截至今年7月,全美已有33所大学宣布永久关闭,涉及5690名学生,且这一数量还在不断增加。

疫情加速倒闭

威勒的母校—麦克莫瑞学院位于伊利诺伊州中部,是一所独立的四年制私立文理学院,有531名学生。

新冠肺炎疫情给这所学校带来了意想不到的压力:除了线上教学,校方还要为在家中上课的学生提供部分食宿补偿。而失去逾300万美元过渡贷款则是压垮学校的最后一根稻草。

麦克莫瑞学院董事会主席查尔斯·奥康奈尔(Charles O'Connell)在一份声明中表示:“尽管尽了最大的努力,我们仍无法获得资金。”疫情“毁灭了最后一丝希望,”该校校长比佛利·罗杰斯(Beverly Rodgers)坦言。

为保障学生的学业,麦克莫瑞学院与七所地区大学签署了转学协议。最终,威勒选择了位于阿肯色州(State of Arkansas)贝茨维尔的里昂学院(Lyon College)。

美国高校的财政问题早已存在。明尼苏达州卡尔顿学院教授葛洛(Nathan Grawe)分析认为,实际上在2020年之前,美国每年约8所高校关闭,新冠肺炎疫情则给此次倒闭潮起到“催化剂”作用。

宾夕法尼亚大学教授罗伯特·泽姆斯基(Robert Zemsky)预测,受疫情冲击,全美明年将有200所高校倒闭。

英国的情况同样不容乐观,英国学者Brackley通过对不同大学财务状况的风险负债计算得出:30―50所英国大学可能面临破产的直接危险。英国财政研究所(IFS)7月6日发布的一份研究成果报告显示,如果得不到政府补助,至2024年,英国将有13所大学陷入破产危机。

哈佛损失上亿

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幸存下来的高校日子同样不好过,疫情迫使校园关闭,绝大多数课程转为线上教学,学校还要退还学生部分学费和住宿费。

“据我们估计,仅大学食宿费用就可退还大约80亿美元。”美国教育委员会(ACE)政府关系和公共事务高级副总裁特里·哈特尔(Terry W. Hartle)表示,疫情肆虐使美国高等教育系统陷入混乱,几乎每所高校现在都面临现金流危机。

不仅如此,高校的许多“非学费收入”项目,比如暑校、实验室、体育赛事等活动无法继续开展,这部分收入也化为泡影,加剧了高校的财政危机。

根据福布斯预测,受疫情影响,包括西北大学、密歇根大学、伊利诺伊大学等在内的美国十大联盟名校,将累计亏损超过17亿美元,甚至连坐拥400亿美元校友基金的最为财大气粗的哈佛大学,也因新冠肺炎疫情在2019―2020财年损失了4.15亿美元,而且亏损趋势还将持续至2020―2021财年,达到7.5亿美元。

英国官方预计,疫情冲击给英国高等教育行业造成的损失最高可达190亿英镑(约合人民币1733亿元)

为了渡过难关,削减开支、裁员减薪、暂停校园建设计划,成为大部分高校的共同选择。

马克·卢卡斯(Mark Lucas)成为裁员计划中的一员。卢卡斯教授原本已在美国俄亥俄大学天体物理学专业任教了21年,学生认为他是一位幽默风趣的老师。然而,最近他却收到了学校解聘通知,不得不另谋出路。

与卢卡斯有相同遭遇的人并不少。美国《高等教育纪事报》数据统计显示,至少有224所大学进行了裁员。斯坦福大学7月29日宣布,永久解雇208名教职员工,并进一步取消450个职位招聘。该校校长马克·泰西耶·拉维涅(Marc Tessier-Lavigne)还表示,如果疫情进一步加剧,致使学生无法返校,则可能进一步裁员。

损失上亿美元的哈佛大学,在疫情期间冻结了所有免税雇员的工资,暂停招聘活动。哈佛大学高层更是以身作则,带头减薪25%,并呼吁院长等领导层一起降薪。

“2008年经济大衰退时,我们有过类似的遭遇,但这一次情况糟糕得多,”圣何塞州立大学校长玛丽·帕帕齐安(Mary Papazian)呼吁,希望美国国会提供更多的救助,“学校受到的伤害更严重,恢复周期更长。”

花样争夺生源

为了缓解高校面临的困境, 3月25日,美国国会通过了一项经济刺激计划,其中142.5亿美元将用于帮助各大学在关闭期间维持校园和研究单位正常运转。同样,英国政府以各种附加条件为前提,承诺将以预付学费的方式向英国高校注资26亿英镑。

部分高校选择小幅度上涨学费,南加州大学此前曾表示,无论未来的课程是否继续在线进行,该校都将把2020―2021学年的学费提高3.5%。波特兰大学已将2020―2021学年全日制本科生学费从47478美元增加至49424美元,增长幅度为4.1%,食宿费用平均上涨3.7%。

高校们为了争夺生源,更是花样百出。一方面,降低入学门槛,积极扩招。康奈尔大学、阿默斯特学院、哈弗福德学院等挑剔的文理学院都表示,秋季申请的学生将无需提供SAT或ACT成绩,不强制要求考试成绩。

另一方面,由于国际学生是欧美大学的重要财政收入来源,如何留住他们成为了工作的重点。

目前,一些美国高校开始允许大一新生跨国、跨校修读秋季课程。如纽约大学宣布,秋季入学的大一新生可以就近选择该校在全球各地的14所分校入学。

英国高校则更加阔气。贝尔法斯特女王大学、曼彻斯特大学和谢菲尔德大学近日都已宣布将为海外学生联系包机,协助留学生按时返校。

此外,英国约有四分之一的大学将提供“奖励”或“津贴”来吸引学生。如杜伦大学有20多个商科专业的学费可以打7.5折,最高能减7350英镑;埃克塞特大学给今年入学的新生发放2000英镑奖学金。格拉斯哥大学工学院给新学年注册学习的新生每人1000英镑,返校生给700英镑。

疫情带来的影响远不止这些。荷兰乌得勒支大学前校长伯特·范德兹万(Bert van der Zwaan)断言:“这场流行病正以巨大的力量推动高等教育变革。”《自然》杂志指出,危机随之而来的是传统教育模式的新尝试,其中出现的某些转变或许将成为大学的特色,甚至是永久性转变。

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